Ecco gli "ebook" che insegnano ai bambini a conoscere e apprezzare anche le verdure progetto coordinato da due docenti Unito

Giuseppina Cerrato, Università di Torino
Recenti studi hanno dimostrato che i bambini assaggiano più volentieri le verdure se le hanno conosciute attraverso le immagini. Sulla base di questi risultati, sono state aggiunte nuove risorse a “See & Eat”, il progetto coordinato da Carmel Houston-Price dell'Università di Reading (Regno Unito) e da Giuseppina Cerrato e Paola Molina dell’Università di Torino, con il supporto della British Nutrition Foundation (Bnf), che ha l’obiettivo di incoraggiare i bambini a mangiare le verdure attraverso la lettura di ebook interattivi.
See & Eat” è stato finanziato da Eit Food, la comunità dell'innovazione sui prodotti alimentari dell'Istituto Europeo di Innovazione e Tecnologia (Eit), organismo dell'Unione Europea, nell'ambito di Horizon 2020, il programma quadro della Ue per la ricerca e l'innovazione. In “See & Eat” sono coinvolti, inoltre, European Food Information Council, Open University e Colruyt Group.
Sono stati progettati 24 ebook per aiutare i genitori a far familiarizzare i bambini con una maggiore varietà di verdure e sono ora disponibili in italiano e in inglese (il prossimo anno verranno tradotti in altre tre lingue). Tutti gli ebook sono scaricabili gratuitamente dal sito https://www.foodunfolded.com/it/seeandeat (dopo aver creato un account), insieme a numerosi altri strumenti come i calendari per pianificare i pasti, le liste della spesa e le ricette adatte a tutta la famiglia. Seguendo le semplici istruzioni indicate sul sito, è possibile installare una app sviluppata in collaborazione con la Open University e scaricare gli ebook, utilizzabili da tablet e Ipad tramite tale app.
Ogni eBook "See & Eat" racconta il viaggio di una verdura, dal campo coltivato alla cucina.
L'obiettivo dello studio attuale - sottolinea Giuseppina Cerrato, docente del Dipartimento di Chimica dell’Università di Torino - è capire se gli ebook possono aiutare i bambini a diventare ancora più ricettivi verso verdure nuove o poco gradite. A differenza dei libri tradizionali, gli ebook possono essere personalizzati e presentano un certo grado di interattività, che consente al bambino di sentirsi protagonista della storia che legge e, quindi, maggiormente coinvolto; è possibile, infatti, inserire foto o video che lo ritraggono durante l’acquisto, la preparazione o il consumo di verdure”.
Precedenti studi condotti dai colleghi di Reading - aggiunge Paola Molina, docente del Dipartimento di Psicologia di UniTo - hanno mostrato che familiarizzare con immagini di verdure rafforza, in bimbi di età prescolare, il gradimento delle verdure e la volontà di assaggiarle, facilitando il compito dei genitori. L'accettazione da parte dei bambini di determinati cibi e l'atteggiamento positivo dei genitori durante l'esposizione a tali cibi sembra predire il gradimento e il consumo di questi anche a distanza di tempo. Siamo impazienti di verificare il potenziale di libri e di ebook anche su bimbi italiani, per poter fornire ulteriori strumenti a quei genitori che faticano ad introdurre determinati alimenti nella dieta dei propri figli”.

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