Microrganismi, quel mondo straordinario rivelato dalla mostra in piazza a Torino

"Microrganismi straordinari” (fino al 16 giugno 2019), mostra fotografica allestita in piazza Vittorio Veneto a Torino, organizzata dall’Università di Torino in collaborazione e con il contributo della Fondazione Crt, raccoglie le immagini scattate presso diverse collezioni di microrganismi italiane ed europee, per superare il pregiudizio sui microrganismi, spesso associati solo a problemi per la salute, mostrandone la bellezza visiva e sottolineando il loro ruolo cruciale per la vita e per il futuro del nostro Pianeta. Sono, infatti, strumenti essenziali per l’economia circolare e la bioeconomia, con importanti applicazioni in tutti i settori biotecnologici: dalla produzione di alimenti buoni e sicuri, farmaci e biomateriali, alle terapie mediche e alla sostenibilità ambientale.
La mostra è organizzata nell’ambito del progetto “Microrganismi in Mostra” dal Dipartimento di Scienze della Vita e Biologia dei Sistemi (Dbios) e dalla Mycotheca Universitatis Taurinensis (Mut) dell'Università degli Studi di Torino, ideata in occasione del XXXVIII meeting di European Culture Collections’ Organization (Ecco).
La mostra raccoglie 44 foto, ottenute con sofisticate tecniche di microscopia, applicando decine di migliaia di ingrandimenti, organizzate in 38 pannelli, divisi in sei categorie:virus, batteri e archea, lieviti, microalghe, simbiosi e funghi. Foto dopo foto, il visitatore scopre un mondo straordinario, che stupisce per il connubio tra bellezza visiva e genialità microbica, sviluppata in miliardi di anni nella lotta per la sopravvivenza.
Si scopre così che solo una minoranza causa problemi alla salute. Al contrario, quelli che costituiscono il nostro microbioma, per esempio, sono fondamentali per proteggere il nostro corpo e per garantirne l’equilibrio funzionale.
Dai due ai quattro chili del nostro peso corporeo sono costituiti dai microrganismi, così numerosi da superare in numero le stelle della Via Lattea. Hanno ruoli fondamentali nell’ambiente, nei cicli della materia e nell’evoluzione degli altri organismi. Sono ovunque: nel suolo, nell’aria e nelle acque dolci e marine. Alcuni possono vivere in condizioni estreme di temperatura e salinità, nei geyser e nei crateri vulcanici, in presenza di alti livelli di radiazioni ionizzanti e persino nello spazio. Senza i microrganismi non ci sarebbe vita sulla Terra.
Divulgare i risultati della ricerca significa trasferire sapere e conoscenza ed è per questo che Fondazione Crt ha contributo alla realizzazione della mostra della Micoteca Universitaria – ha spiegato Giovanni Quaglia, il presidente della Fondazione Crt. E ha aggiunto: “Il nostro costante sostegno a questa eccellenza scientifica ha consentito a Torino di diventare leader a livello nazionale e internazionale nella scienza dei microrganismi e di ospitare, tra poche settimane, il congresso europeo del settore”.
Con questa mostra vogliamo non solo far vedere la bellezza dei microrganismi, ma anche far conoscere le loro potenzialità per rispondere alle sfide sociali e quindi anche economiche, poste dal nostro tempo”, afferma Giovanna Cristina Varese, curatrice della mostra e responsabile della Micoteca dell’Università di Torino, una delle più importanti banche di biodiversità fungina in Italia e in Europa. “Abbiamo fortemente voluto allestire questa mostra in piazza - prosegue Varese - perché, lungi dal realizzare un evento di nicchia, abbiamo voluto essere il più possibile inclusivi. Così che chiunque, cittadini o turisti, indipendentemente da età, interessi, condizione sociale o istruzione, possa trovarsi per caso a osservare queste foto e rimanerne affascinati”.
Il progetto Microrganismi in Mostra è un evento collaterale alla 38.ma conferenza annuale della European Culture Collections’ Organization, che, organizzata per il 12, 13, 14 giugno 2019 dall’Università degli Studi di Torino, riunisce tutti i rappresentanti delle maggiori collezioni di microrganismi in Italia e in Europa.
Oltre alla mostra, il progetto include un ciclo di quattro conferenze, tenute da docenti dell’Università di Torino, del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr), e dell’Environmental Park, presso le Ogr Officine Grandi Riparazioni di Torino per spiegare l’incredibile fascino e l’importanza che i microrganismi hanno nella vita di tutti i giorni e per il futuro del nostro Pianeta.

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